Última estación… Granada! (Nicaragua)

23 Mar

Ya estoy en Granada, una ciudad colonial repleta de historia y de las más antiguas de Centroamérica. Me hospedo en uno de los muchos hostels para mochileros que hay, este concretamente muy cerca de la bonita y cuidada catedral de Granada.

 

La naturaleza y la historia son los ejes principales que agrupan a los tantos atractivos del pequeño pero muy interesante departamento de Granada, donde hay un volcán extinto, costas extensas del Lago Cocibolca o Lago de Nicaragua, archipiélagos y la ciudad más antigua del país, que conserva su amplio centro histórico colonial.

La ciudad de Granada es uno de los mayores atractivos turísticos de Nicaragua, y uno de los puntos más visitados por turístas extranjeros en la actualidad. La arquitectura colonial de su antiguo centro, sus museos, galerías, hoteles, restaurantes, bares y ambiente cosmopolita la convierten en un destino por sí misma, pero es también un punto de partida para visitar los otros atractivos de la región.

En el departamento de Granada está el Volcán Mombacho, que posee un exótico bosque de nebliselva. Están las extensas costas del gran lago, donde se puede tomar un baño o realizar deportes y actividades acuáticas. Allí se ubica el interesante y muy accesible archipiélago de Las Isletas, conformado por más de 300 pequeñas islas. Lago adentro está el enigmático Archipiélago de Zapatera, que guarda parte de sus bosques y un tesoro arqueológico precolombino poco estudiado.

Otros puntos interesantes granadinos son sus fincas campesinas que ofrecen actividades de turismo rural, así como la ciudad de Nandaime y las pequeñas ciudades de Diriá y Diriomo, que forman parte, ambas, de los llamados Pueblos Brujos o Pueblos Blancos junto con varios de sus vecinos de Masaya. La Reserva Natural Laguna de Apoyo toma parte del departamento.

Después de recorrer por unos días esta ciudad y sus alrededores, utilizo un bus para llegar a Managua desde donde vuelo de regreso a España, vía Miami, finalizando así mi vuelta al mundo durante diecinueve meses exactamente.

Como dato curioso, escribo estas lineas año y medio después, de nuevo desde Granada, donde he regresado para recorrerlo de nuevo así como a la vecina Costa Rica, durante dos meses y medio.

La maravillosa y virgen Isla Ometepe. Lago Nicaragua

19 Mar

Después de los ajetreados días de fiesta en San Juan del Sur me dirijo a mi nuevo destino, esta vez buscando algo de relajación y aprovechar un poco la belleza natural que alberga Nicaragua.

Nicaragua es el segundo pulmón de las Américas, con numerosos volcanes, lagos, lagunas y ríos. Nicaragua la puedes atravesar navegando a través del río San Juan desde el Pacífico hasta el Mar Caribe.

Esto es lo que ha hecho York, el chico alemán que conocí en Montezuma y viaje con él por Santa Teresa y hasta llegar a la Isla Ometepe, ubicada en el gran Lago Nicaragua, conocido también como Lago Cocibolca, el lago más grande de Centroamérica. Es la isla más grande del mundo ubicada en un lago de agua dulce.

Su nombre viene de las palabras náhuatl “ome” que significa dos y “tepetl” que significa montaña, el lugar de las dos montañas, Ometepe, formada por dos volcanes: el Volcán Concepción y el Volcán Maderas. En sus laderas existe una gran variedad de ecosistemas y atractivos turísticos naturales como ríos, cascadas, ojos de agua, playas y humedales, en estado casi virgen.

Ambos volcanes pertenecen al Cinturón de fuego del Pacífico, una cadena montañosa de origen volcánico que recorre la mayor parte de Centroamérica y parte de México y Suramérica.

A la isla se puede llegar en embarcaciones y ferries desde la ciudad de Granada o desde el puerto de San Jorge, cerca de la ciudad de Rivas. Desde San Jorge es el trayecto más rápido, aproximadamente una hora hasta el puerto principal de la isla en Moyogalpa.

Un buen destino para aventureros y amantes de la naturaleza, donde alquilando una motocicleta puedes recorrer cada ricón de la isla. Si te gusta la práctica del Kitesurf, el Lago Nicaragua es un lugar perfecto para dicho deporte, el cual esta teniendo un auge increíble en esta zona por  la gran cantidad de viento que sopla normalmente. El único inconveniente es que en el Lago Nicaragua hay tiburones de agua dulce! Espero que no sea inconveniente para valientes!

También es un destino maravilloso para los fans de los volcanes. Entre los dos volcanes que forman esta isla dandole forma de ocho, se forma el Istmo Istián, de menos de cuatro kilómetros en su parte más estrecha y que en invierno cuando sube el nivel del agua, se cubre como si la isla estuviera dividida en dos partes. El Istmo Istián a las  faldas del volcán Concepción y los pueblos de Balgüe y Mérida forman la parte central de la isla.

El volcán Concepción tiene una altura de 1.610 metros. Su última expulsión de cenizas fue en el año 2005, y la última erupción de lava, que obligó a la evacuación de la isla, fue en el año 1957. El volcán está cubierto por 2.200 hectáreas de bosque protegido. En el año 2005 se produjo un temblor de 6,2 grados en la escala de Richter como consecuencia de la presión interna acumulada en el volcán.

El volcán Maderas tiene una altura de 1.394 metros. Su última erupción fue hace más de ocho siglos y hoy en día se le considera extinto. En su cráter hay una pequeña laguna, la Laguna de Maderas. La ascensión a la laguna del volcán Maderas a través de las 4.100 hectáreas de reserva natural es la principal atracción turística de la zona.

Viajar hasta allí es una maravillosa aventura puesto que lo mejor es escalar los volcanes, y por el camino disfrutar de los monos congos, los monos caras blancas y de una espectacular cantidad de aves e insectos que habitan en los bosques que rodean ambos volcanes. Otra opción es explorar las fincas. La vida agrícola con sus cultivos variados de arroz, sandia, plátano e incluso tabaco. La más famosa es la Finca Magdalena que está localizada en las faldas del volcán Maderas. También son muy interesantes los petroglifos de la región, están por toda la isla, en especial por la zona del volcán Maderas, de distintos tamaños y situados en los senderos. La playa más bonita es la de Charco Verde, para relajarte después de tanta caminata.

Un maravilloso lugar en la isla para pasar un agradable y relajante rato es el Ojo de Agua, una fuente natural de aguas cristalinas, refrescantes y curativas que invitan a contemplar la belleza de la naturaleza que las rodea. El Ojo de Agua conserva en su ecosistema monos carablanca, garzas, chocoyos, urracas, un jardín botánico, árboles frutales, un inmenso bosque virgen y muchas especies nativas. Está ubicado en el corazón de la isla, entre los dos volcanes el Concepción y el Maderas. Una piscina natural con un ecosistema virgen, excelente para disfrutar de unos dias fantásticos en esta maravillosa isla.

Para llegar a mi siguiente destino utilizo el bus que sale de San Jorge con destino a Granada ciudad colonial maravillosa repleta de historia. Pero esto os lo cuento en el próximo post. Hasta entonces, ser felices.

San Juan del Sur, Nicaragua.

16 Mar

Mi recorrido por Nicaragua empieza por la costa sur-oeste del país. Concretamente por San Juan del Sur, la población más popular en la costa del Pacífico de Nicaragua, donde se ofrece una vibrante combinación de la cultura local y actividades como el surf, junto con hermosas playas salvajes, de arena blanca, oscura e islas vírgenes. Sin duda, uno de los mejores lugares turísticos de Nicaragua, el cual ha sido nombrado como una de las 10 mejores playas de América Central e incluso ha sido el lugar de dos temporadas de Survivor, la versión americana de Supervivientes.

He llegado en Jueves a San Juan del Sur y me alojo en el Beach Fun Hostel, ubicado en el mismo centro y por el precio de 9$ habitación individual. Durante los dos primeros días me dedico a recorrer y conocer esta ubicación y sus alrededores.

Cuenta también con una animada vida nocturna. Concretamente y durante mi estancia aquí coincido con el Pitaya fest 2014, el cual celebra ya su sexta edición y se celebra siempre en luna llena. De aquí su nombre, Pitaya, que es una fruta nacional que produce unas flores impresionantes y sólo florecen en luna llena, según las leyendas locales. Un festival que se celebra en la bonita Playa Hermosa y que congrega artistas musicales locales e internacionales, artesanía y una gran variedad de platos típicos nicaragüenses.

Una de las causas destacadas de este festival es la recaudación de fondos, sin fines de lucro, por una asociación de San Juan del Sur, la cual está comprometida con la educación y el desarrollo sostenible de la comunidad.

El Sábado, que es el día que se celebra el Pitaya Fest 2014, me reencuentro de nuevo con York, el chico alemán que conocí en Montezuma (Costa Rica) y haciendo uso del free shuttle bus que la organización ha puesto a disposición de todos los que queremos asistir a tal evento, nos desplazamos hasta Playa Hermosa y disfrutamos de lo lindo de una radiante noche de luna llena, con buena música y un gran ambiente.

Pero al día siguiente aun estaba por llegar lo mejor. Una de las mejores fiestas de mi vida y sin duda en este largo viaje. Se trata del Sunday Funday, Pool Crawl, que organiza todos los domingos Pacha Mama Hostel. Su precio es de 15 $ US, 10 $ si estás alojado en dicho hostel, cosa que como ya sabia, hice reserva para mi última noche.

La fiesta empieza a las 14:00. Visitas tres resorts y hostales con piscina en el espacio de unas siete horas. Todas las piscinas disponen de bar, así como de Dj en directo y muchísimos mochileros con ganas de fiesta. Las consumiciones son a 1$ US la cerveza y 2$ US los combinados!

Cientos de jóvenes viajeros, vestidos con la misma camiseta (incluida en el precio de la entrada) empezamos a salir a las 14:00 en punto, haciendo uso de varias camionetas pick-up (también incluidas en el precio), hacia la primera piscina, ubicada en las colinas que rodean a San Juan del Sur.

En Naked Tiger Hostel se encuentra la segunda piscina, ubicada en un lugar aislado, donde las puestas de sol son como un salto desde una cascada: rápidas y sorprendentes. Sobre las 17:00 se llega a esta segunda piscina usando de nuevo las camionetas pick-up y después de disfrutar de la puesta de sol, la fiesta continua.
Sobre las 20:00 las camionetas pick-up te trasladan de nuevo hasta San Juan del Sur, exactamente al Pacha Mama Hostel, donde finaliza la fiesta hasta que tu cuerpo aguante.

Y como que vale más una imagen que mil palabras, no te pierdas el video que he editado de esta espectacular fiesta al más puro estilo Yankee.

El Lunes a medio día y haciendo un gran esfuerzo para levantarme, inicio de nuevo mi recorrido por Nicaragua, dejando atrás este fabuloso lugar al que le auguro un futuro prometedor y al que no descarto regresar de nuevo.

Mi siguiente destino es la Isla Ometepe, situada en el Lago Nicaragua, el lago más grande de Centro América y donde, a diferencia de San Juan del Sur, reina una paz que se agradece después de estos días.

Pero todo esto os lo cuento en el siguiente post, hasta entonces, ser felices!